穩居熱愛拉麵冠軍10年的日本縣市是?

2015/10/28

拉麵不光是醬油、豬骨、味噌、鹽味這些湯頭味道的分別,隨著形態不斷進化,更衍生出了乾拉麵、涼拉麵。如今除了可選擇自己喜歡的店之外,點一碗食材、配料、鹹度、火候控制、油膩度等皆符合自己胃口的拉麵也形同理所當然。就算全家人從老到小一塊兒去吃,不傷荷包的價格也是一大魅力,怪不得拉麵能定期引起潮流,令人百吃不厭,持續受到愛戴。NTT TownPage股份有限公司會活用該公司的TownPage資料庫(職業別電話簿資料)提供各種市場資訊,而在該公司營運的商品介紹網站「TPDB.jp」上有公開按日本都道府縣排名的拉麵店。

◆中華還是日本料理?拉麵的歷史沿革

拉麵和咖哩如今同樣被喻為日本的國民料理。日本人明明認為拉麵是從國外傳進日本,國外卻將拉麵視為日本的食物,這一點與咖哩相似。在日本初次吃到拉麵是在時代劇中家喻戶曉的水戶黃門一則有名的故事,據說是喜歡吃麵,擅長親手打烏龍麵及涼麵的黃門大人以「烏龍麵」招待儒學家朱舜水(明朝),朱舜水則請黃門大人吃「中國麵」作為謝禮。儘管當時並未傳到平民之間,但明治維新開國在商埠出現中華街,南京麵攤傳遍全國,於是只在這塊土地才有的日式拉麵便誕生了。

1960~70年代的「札幌拉麵」為當地拉麵的先驅,對於觀光也佔一席之地的關係,因此在全國各地掀起了當地拉麵風潮。另外,以拉麵為中心的主題樂園「新橫濱拉麵博物館」於1994年開幕,於是拉麵成了「可輕鬆吃到的料理」與「美食家也會滿意的味道」兩者兼備的料理。無關拉麵起源於哪裡,應該是因為店家堅持「希望給客人吃到美味拉麵」的精神,拉麵才會有現今的人氣。

在各地域持續受愛戴的拉麵特色

依人口每10萬人來看拉麵店分布,這10年來熱愛拉麵不動如山的第一名是山形縣(42.26家),依據總務省的家計調查結果,山形市在中華麵的支出也是全日本最高。第二名是新潟縣(32.51家)、第三名是栃木縣(30.40家)。附帶一提,山形縣在這10年間穩居冠軍。

令人意外的是,印象中很少在拉麵冠上地名的山形縣、新潟縣會位居1、2名,頂多到了第3名的栃木縣才會聯想到「佐野拉麵」。反過來說,這也證明了就算不隨波逐流、主打地域特色,店家仍持續製作出口味獨到,受當地愛戴的拉麵也說不定。

山形還有蕎麥麵,多數蕎麥麵店競爭激烈,據說許多店家除了蕎麥麵及烏龍麵之外也提供拉麵,令人驚訝。另外山形縣夏季炎熱,直到2007年被崎玉縣、岐阜縣超越之前,曾是74年間保有日本最高氣溫記錄的地方,因此開發出涼拉麵。從豬骨及雞骨去除冷卻會凝固的脂肪,造就了美味又爽口的湯頭。在戰後糧食不足的時代,拉麵便宜、卡路里高,因而視為有點豐盛的佳餚,客人來訪時似乎也會提供拉麵款待。山形的拉麵特色可說是在於各個店家的苦心鑽研,而非跟隨市場機制,以地域共通的特色聞名全國。

第二名的新潟縣給人強烈印象的是稻米,此外也堪稱魚和蔬菜皆鮮美的食物寶庫,同時也是擁有獨特麵文化的地方。拿蕎麥麵來說,就有添加海藻鹿角菜的木盒蕎麥麵(海藻蕎麥麵)及稱為義式蕎麥麵的炒麵風義大利麵等,對麵的講究與眾不同,可感受到對料理的包容力。當地人及拉麵迷皆知新潟有5大拉麵,清淡爽口、有豬背脂、添加生薑、味噌濃厚,口味豐富多變也是其特色。其中較特殊的是擁有70年歷史的「三條咖哩拉麵」也十分受歡迎。

第三名的栃木縣是以佐野拉麵為人熟知的關東拉麵。因為是小麥產地,其格外講究的手打麵以美味著稱。光拿佐野市來說,其人口對拉麵店的比例更可與福島縣喜多方市爭奪全國第一。

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現在的拉麵潮流是在海外掀起?

拉麵店的登記數量在這10年幾乎呈現停滯狀態,始於2000年代的創作拉麵風潮似乎告一段落。不過,隨著和食在國外形成風潮,拉麵受到廣大矚目,全世界的拉麵店在2014年超過了1000家。其中歐洲的成長格外顯著,拉麵店一家接一家開,尤其是拉麵店超過130家的英國,甚至仿照地球面臨小行星撞擊危機的電影《世界末日》(Armageddon),創出「拉界末日」(Ramengeddon)一詞來形容其爆炸性人氣。在電視上播出拉麵特集、在網路及推特相繼帶來「日本拉麵超好吃」這類消息等情形,可謂是拉麵風潮遠渡重洋波及全世界。

西方人厭惡吃麵時發出違反禮儀的吸吮聲,也認為排隊等用餐毫無道理才是,而站在日本人的觀點,拉麵受歡迎是頗令人開心,另一方面又感到困惑。不過,如考量到第五味覺「鮮味」受到世界認可,那麼用兩種以上的高湯相互搭配、以鮮味的極致為目標的拉麵會吸引全世界目光也是能夠理解。實際上,在國外似乎有許多拉麵迷即使麵條吃剩也不願拉麵湯剩下的樣子。

在國外也會因地域不同而多少有些差異,聽說亞洲人是醬油及豬骨兩種皆樂於享用,歐美人則是特別偏愛豬骨。另外,由於在地方上學習拉麵的外國人會開新的拉麵店,從這點來看,日本的國民料理在不久的將來,似乎很有可能成為世界的國民料理。然後,有朝一日拉麵或許會如同壽司中的加州卷那般,將在國外經過獨自改良登陸日本。


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