深深吸引訪日外國人的「芥末口味甜點」將成為了解日本的契機!

2016/02/23

訪日外国人を惹きつける「わさび味菓子」日本を知るきっかけに!

因應2020年將於日本東京舉行的奧林匹克運動會及帕拉林匹克運動會,原定訪日外國人以「2000萬人」為目標,而目前數字正逐日攀升,2015年已達1976萬7400人,比去年增加47.1%,上升幅度顯著提高。為迎接這些訪日外國人,伴手禮市場也跟著活絡起來。在眾多產品中,「芥末口味」相當受到外國人喜愛,為迎合外國人的需求,研發芥末甜點的廠商不斷增加。我們就來訪問一家著名的甜食廠商,關於最近剛研發出來的芥末甜點及其背景。

接二連三登場的「芥末口味」

目前在日本國內機場及主要車站內的禮品店中,或者眾多外國觀光客熙來攘往的商店街店面,陳列著許多「芥末口味」的甜點,相當引人注目。這種情況似乎是為了迎合外國人對芥末口味的喜愛。例如龜田製菓的芥末口味小點心「柿之種」便是外國人必買的伴手禮。而雀巢「奇巧巧克力」產品線的「田丸屋本店芥末」口味則限定在靜岡、關東地區販售,擁有很高的人氣。

前段時間,2015年12月12日,著名甜食公司壺屋總本店的北海道銘菓「KIBANA」所研發的「KIBANA夾心餅乾-芥末口味-」也加入了外國人伴手禮的行列。KIBANA最受歡迎的產品是中間夾有白巧克力的杏仁卡蕾多爾酥餅,然而這次卻把芥末的味道融入白巧克力當中,創造出世界上獨一無二的獨特口味。

外國人眼中的「芥末口味」是什麼樣的存在?

訪日外国人を惹きつける「わさび味菓子」日本を知るきっかけに!

外國人對芥末口味究竟懷抱著什麼樣的印象?我們就來訪問壺屋總本店的村本曉彥先生,關於新商品「KIBANA夾心餅乾-芥末口味-」的研發企圖和背景、以及在外國人之間的反應。

「KIBANA每年都會推出一款新商品,最近趁著這一波外國人訪日的浪潮,決定推出3年前收入樣品庫中的芥末口味。為了和其他在外國人之間早已廣受歡迎的北海道特產對抗,我們將產品冠上「日本芥末」的名號,藉此切入市場。聽說在美國的餐廳中,大家都理所當然地吃著日本料理,還把芥末沾滿整塊壽司一起吞下肚。芥末在國外如此受到歡迎的程度,讓我們把新產品從「北海道特產」提升至「日本特產」的格局,期待能為外國人製造一個初步了解日本的動機。」(村本先生)

這款僅僅以「芥末口味」就吸引無數外國人的小餅乾,究竟是如何定調口感的呢?

「我們在研發的過程中,曾邀請美國、台灣、中國、阿拉伯聯合大公國(UAE)等各國人試吃,但每個人的喜好都不一樣,甚至有人覺得:『要再更嗆辣一點』。最後,基於『味道具有世界共通性』的概念,我們決定把味道調整到適合日本人的最嗆辣程度。巧克力的甜味和芥末的嗆辣,融合出剛剛好的完美平衡」(村本先生)

實際購買過商品的外國人有什麼樣的反應?

「購買量最多的是中國人,由於中國客人習慣吃辣,所以提出『再辣點更好』、『有一點嗆辣的後勁比較好』等意見;而美國客人則認為這款商品就像日本甜點一樣,不會太甜,味道優雅,很有日本風。」(村本先生)

「KIBANA夾心餅乾-芥末口味-」現在僅限定於千歲機場、成田機場、火車站等地販售,銷售速度比過去推出的「KIBANA」新商品快了2倍,相當暢銷。今後將以台灣、新加坡等地為起頭,拓展海外銷售地點,再依次推廣至亞洲各國,之後前進美國、阿拉伯聯合大公國(UAE)。芥末口味在世界各國的認知度正逐漸提升,它身負重任,將成為外國人了解日本文化的契機之一。該如何將外國人喜愛的嗆辣度和日本的優雅風味完美地融合在一起,將是芥末口味今後面臨的課題。

村本暁彦さん

村本曉彥(むらもと・あきひこ)

現任株式會社壺屋總本店   董事  業務推廣室  室長。曾任職於IT廣告代理店、進口商社等公司後進入壺屋,並活用過去的經驗負責「KIBANA」的品牌形象、銷售策略等工作。今後將加強KIBANA的海外拓展事業。

取材、撰文/石原亞香利


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