花粉症是「日本人才有」嗎?

2016/03/06

接下來即將進入花粉症患者難熬的季節。快的話,2月上旬就會有日本柳杉的花粉開始飛散,應該也有蠻多人戰戰兢兢地嚴陣以待了吧。

筆者曾聽別人說過,國外並沒有所謂的花粉症。實際上,患有花粉症的筆者在3月去泰國旅行時,也因打噴嚏、流鼻水而感到困擾。於是,筆者就針對花粉症是日本獨有的說法查證了一下。

先從結論來說,花粉症存在於世界各地,歐美也用花粉熱(hay fever)一詞來稱之。不過,在日本2~3月發作的嚴重柳杉花粉症,國外可說並不存在。

發現柳杉花粉症是在1964年

日本柳杉的學名為Cryptomeria japonica,japonica是「日本」的拉丁語,日本柳杉正是日本的特有種植物。分布區由北起青森,南至屋久島,廣泛分布於整座日本列島。因此,柳杉林較少的北海道與沖繩,並不會出現症狀嚴重的花粉症。

日本柳杉自古以來即作為建材廣泛運用,柳杉的植林則是從江戶時代開始進行。二次大戰後,為了在野火燒過的原野重建都市,需要用到許多木材。於是政府推動作為國家政策的擴大造林計畫,在各地種植柳杉。如今,日本的森林當中約40%為人造林,而其中的43%為柳杉林,代表柳杉曾是需求量如此龐大的木材。不過,當時明明種植了大量柳杉,卻沒出現花粉症又是為何?

其實,柳杉花粉要到樹齡30年左右才會開始飛散。戰後種植的柳杉採伐時期,日本正值高度經濟成長期。後來由於建築工法的改變及便宜的國外產木材流入日本國內,導致國產柳杉的價格滑落。因此,沒有需要而閒置的柳杉林增加,使得樹齡超過30年的柳杉花粉開始飛散。

柳杉花粉首度確認為過敏原是在1964年(昭和39年),當年時值東京奧林匹克,地點是栃木縣日光市。在那之前即使有類似花粉症的症狀也沒有找出原因。從人類漫長的歷史來看,最近才被發現的柳杉花粉症算是一種文明病。

據說柳杉花粉會持續飛散到樹齡50年左右。依專家的分析,認為柳杉花粉的大量飛散會持續到西元2030~50年左右。雖然東京都等地正在推行無花粉的柳杉、檜木移植,然而即使種植新樹也缺少買方,因此實際上事業並沒有進展。算算至少還需忍耐15年,實在令人難熬。

自然界存在著許多過敏原都是造成花粉症的原因,像是春天除了柳杉之外,還有檜木、白樺;春天到秋天有黑麥草、長葉草等禾本科植物;秋天有豬草、艾草、葎草等。依照情況,也有人一整年都與花粉症為伍。

上述這些植物在國外也有。不過,事實上只要去沒有柳杉的地方,花粉症多少會獲得緩和。鄰近的韓國及台灣也沒有柳杉花粉症,症狀嚴重的人不妨到國外短期旅行個幾天,試試「花粉避難」如何。

(下地直輝)

參考文獻
山岡寛人《柳杉林是累贅嗎》旬報社,2007年
太田猛彥《森林飽和:思考國土的變貌》NHK出版,2012年
《Nipponica:日本大百科全書》小學館,1988年
《日本大百科全書:改訂版》平凡社,2005年


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文章來源:http://www.excite.co.jp/News/bit/E1453713331635.html

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