花粉症是「日本人才有」吗?

2016/06/28

接下来即将进入花粉症患者难熬的季节。快的话,2月上旬就会有日本柳杉的花粉开始飞散,应该也有蛮多人战战兢兢地严阵以待了吧。

笔者曾听别人说过,国外并没有所谓的花粉症。实际上,患有花粉症的笔者在3月去泰国旅行时,也因打喷嚏、流鼻水而感到困扰。于是,笔者就针对花粉症是日本独有的说法查证了一下。

先从结论来说,花粉症存在于世界各地,欧美也用花粉热(hay fever)一词来称之。不过,在日本2~3月发作的严重柳杉花粉症,国外可说并不存在。

发现柳杉花粉症是在1964年

日本柳杉的学名为Cryptomeria japonica,japonica是「日本」的拉丁语,日本柳杉正是日本的特有种植物。分布区由北起青森,南至屋久岛,广泛分布于整座日本列岛。因此,柳杉林较少的北海道与冲绳,并不会出现症状严重的花粉症。

日本柳杉自古以来即作为建材广泛运用,柳杉的植林则是从江户时代开始进行。二次大战后,为了在野火烧过的原野重建都市,需要用到许多木材。于是政府推动作为国家政策的扩大造林计画,在各地种植柳杉。如今,日本的森林当中约40%为人造林,而其中的43%为柳杉林,代表柳杉曾是需求量如此庞大的木材。不过,当时明明种植了大量柳杉,却没出现花粉症又是为何?

其实,柳杉花粉要到树龄30年左右才会开始飞散。战后种植的柳杉采伐时期,日本正值高度经济成长期。后来由于建筑工法的改变及便宜的国外产木材流入日本国内,导致国产柳杉的价格滑落。因此,没有需要而闲置的柳杉林增加,使得树龄超过30年的柳杉花粉开始飞散。

柳杉花粉首度确认为过敏原是在1964年(昭和39年),当年时值东京奥林匹克,地点是栃木县日光市。在那之前即使有类似花粉症的症状也没有找出原因。从人类漫长的历史来看,最近才被发现的柳杉花粉症算是一种文明病。

据说柳杉花粉会持续飞散到树龄50年左右。依专家的分析,认为柳杉花粉的大量飞散会持续到公元2030~50年左右。虽然东京都等地正在推行无花粉的柳杉、桧木移植,然而即使种植新树也缺少买方,因此实际上事业并没有进展。算算至少还需忍耐15年,实在令人难熬。

自然界存在着许多过敏原都是造成花粉症的原因,像是春天除了柳杉之外,还有桧木、白桦;春天到秋天有黑麦草、长叶草等禾本科植物;秋天有猪草、艾草、葎草等。依照情况,也有人一整年都与花粉症为伍。

上述这些植物在国外也有。不过,事实上只要去没有柳杉的地方,花粉症多少会获得缓和。邻近的韩国及台湾也没有柳杉花粉症,症状严重的人不妨到国外短期旅行个几天,试试「花粉避难」如何。

(下地直辉)

参考文献
山冈宽人《柳杉林是累赘吗》旬报社,2007年
太田猛彦《森林饱和:思考国土的变貌》NHK出版,2012年
《Nipponica:日本大百科全书》小学馆,1988年
《日本大百科全书:改订版》平凡社,2005年


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文章来源:http://www.excite.co.jp/News/bit/E1453713331635.html

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